Sejarah berdirinya SMA Cahaya Medan tanggal 5 April 1979 sampai dengan tahun 2012 mengalami perkembangan yang cukup pesat, baik dari segi fisik bangunan, sarana/prasarana, tenaga guru dan pegawai maupun jumlah siswa. Dan untuk meningkatkan kualitas pendidikan mengacu pada 8 standar Pendidikan (Permen No. 19 tahun 2005), SMA Cahaya mencoba membuat pengembangan KTSP.

Dalam PP No. 19/2005 Pasal 94 butir b, dinyatakan bahwa “satuan pendidikan wajib menyesuaikan diri dengan ketentuan Peraturan Pemerintah ini paling lambat 7 (tujuh) tahun sejak diterbitkannya PP tersebut”. Hal dimaksud berarti bahwa paling lambat pada tahun 2013 seluruh satuan pendidikan diharapkan sudah/hampir memenuhi Standar Nasional Pendidikan yang berarti berada pada katagori sekolah mandiri. Hal ini dituangkan dalam program kerja sebagai acuan dalam menjalankan PBM dengan upaya pengembangan sekolah, baik program jangka pendek dan menengah.